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科研人员打造出能在夜间自动搜寻化石的无人机

发布日期:2020-06-28 313人已看过 我要评论

核心提示:  据外媒报道,尽管许多化石只是简单地暴露在土壤表面,但要找到所有这些化石就需要科研人员在不同的地形上走很多路。现在,一

   据外媒报道,尽管许多化石只是简单地暴露在土壤表面,但要找到所有这些化石就需要科研人员在不同的地形上走很多路。现在,一架新的自动六角无人机可以提供帮助,因为它是利用激光在夜间寻找化石的。据悉,这款无人机叫LaserRaptor,由中国香港大学的助理教授MichaelPittman和ScientificAdvancement基金会的ThomasG.Kaye一同开发。
 
  其利用了一种被称为激光激发荧光(Laser-StimulatedFluorescence)的现有工艺。
 
  在白天,无人机会被预先设定一条覆盖搜索区域的飞行路线。等到夜晚的时候,这些无人机会自动跟随编程的GPS航路点同时保持离地面4米的高度飞行
 
  在飞行过程中,它将激光照射到土壤上。如果在被扫描的区域有化石存在,那么它们独特的矿物含量会使其发出荧光,而周围的岩石和土壤仍旧保持黑暗。在夜晚搜寻化石搜寻的好处是可以防止阳光干扰激光。
 
  在无人机飞行结束后,电脑会分析其集成面向下的摄像机拍摄的画面。如果探测到任何荧光信号,那么它们的GPS坐标就会被记录下来以便古生物学家之后可以前往这些地方。地面上的静止照片通过被机载闪光灯照亮来助力科学家找到化石。
 
  LaserRaptor已经在亚利桑那州和怀俄明州的荒地上成功完成测试。据报道,这条路还可以用来寻找贵重金属、宝石甚至考古文物。
 
  相关研究报告已发表在《MethodsinEcologyandEvolution》上。